San Rafael Affected by Death of Guatemalan Migrant in Detention (with Spanish Translation)

January 28, 2020

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Once a child playing with guava leaves to represent the currency he would use to cross the border, Carlos Gregorio Hernandez Vasquez got his chance to come to America soon after his 16th birthday. On the afternoon of May 19, 2019, Carlos Gregorio Hernandez Vasquez, a Guatemalan migrant, was placed in a cell in South Texas with another ill child. He was not given proper medical care and died on the floor of his Border Patrol cell. The reported inhumanity of this has affected the San Rafael community deeply, and raises concern over President Trump’s immigration policies.

In opposition to migrant stereotypes held by anti-immigration hate groups, Carlos was reported, by his teachers, to have been a good student and was the star soccer player for his team. A video of Carlos’s death was released by ProPublica earlier in November of 2019. The footage depicts Carlos’ hours of suffering and eventual death. It also shows the severe neglect he experienced that led to his death. Carlos Vasquez is the twenty-fourth migrant to have died in federal custody since 2017.

Many programs in Marin want to help immigrant students like Carlos, especially with navigating their way to a 4-year institution of higher education. Next Generation Scholars, a college access program in San Rafael, dedicated their annual “The Read” to Carlos. “The Read” is an event where the college-bound students from low-income areas read their college essays to the greater community to share their stories of resilience. 

“Carlos Gregorio Hernandez Vasquez is one of us. He deserves to be on the stage when the scholars are presenting” stated Sally Matsuishi, the Founder and Director of College and Career Counseling at Next Generation Scholars.

Carlos’s story resembles the stories of San Rafael High School (SRHS) students. “I know that it is scary. You don’t know what the future may hold,” shared Mayra Diaz, a junior at SRHS. Luz Diaz, a senior at SRHS, dealt with the repercussions of family members being detained. “It was a living hell for them. I remember a phone call my mother got… and in the background, you can hear crying kids. I’m really lucky I’m a citizen. I was able to help my family because of that,” she expressed.

To serve SRHS’s immigrant community, the school provides ELD classes, and immigrant students can receive additional help from the College and Career Center. Parents are also invited to join the Parent Institute for Quality Education (PIQUE) to learn about ways to help their children with their journey to college. Recently, Link Crew has hosted nights devoted to learning about students’ immigrant experience. 

Ms. Cifuentes, the college advisor for the College and Career Center, shared, “He (Carlos Vasquez) wasn’t given the opportunity to achieve his dream. He not only represents the San Rafael community, but he is a part of all communities.”

Carlos’s death has impacted several immigrant communities in Marin County. Maria Hernandez, an undocumented student herself, shared “I initially didn’t want to watch the video because I knew that it could have easily been anyone I knew and loved. This story would be used as a statistic and even though I knew my denial would contribute towards that, it is difficult to watch something like the death of Carlos and not be able to do a lot about it. It is important that his name is not forgotten. We owe it to Carlos, the other thousands who have claimed assault, and the children who are missing.”

Many wonder how Carlos’s death was possible. Carlos Vasquez was diagnosed with the flu by a nurse practitioner. Rather than being hospitalized, he was left in his cell. The graphic video showed the time Carlos spent in his cell. He is shown to topple and throw up blood until his body cannot resist it anymore.

According to the American Civil Liberties Union (ACLU), “Congress explicitly told ICE that it must decrease its detention of immigrants to no more than 40,520 people by the end of the year. Yet with just six weeks to go, ICE is jailing more than 55,000 daily.” 

During the summer of 2019, many families stayed indoors and were fearful of going to work. President Donald Trump announced there would be ICE raids in major cities. 

“I was constantly checking up on my parents and was scared every time they’d leave for work. I tried to avoid social media because I kept seeing things about the massive raids that triggered fear in me,” stated Dulce Anaya, a senior at Terra Linda High school. 

Many students regardless of citizenship status feel a connection with Carlos. Cale King, a senior at San Domenico high school, shared, “I felt disgusted at the lack of care and the lack of help they gave him. We need to be aware of stories that are similar to ours. We see how dreams can be lost like that. It can inspire change and make us more grateful for our situations.”

Carlos Vasquez tried to overcome poverty and the lack of opportunity. He was placed into U.S. care, was not given the proper care he needed for the flu as reported, and many believe that he was stripped of his American Dream.  

“The federal organization that was supposed to care for him killed him. Carlos could have easily been one of us and I think that that is why his story impacted me as much as it did, but unfortunately, his is one of the hundreds of stories that will continue to happen if we don’t push for change,” declared Hernandez. 

 

SPANISH TRANSLATION:

Una vez un niño que jugaba con hojas de guayaba para representar el dinero que usaría para cruzar la frontera, Carlos Gregorio Hernández Vásquez tuvo la oportunidad de venir a los Estados Unidos poco después de cumplir 16 años. En la tarde del 19 de mayo de 2019, Carlos Gregorio Hernández Vásquez, un migrante guatemalteco, fue colocado en una celda en el sur de Texas con otro niño enfermo. No recibió atención médico y murió en el piso de su celda de la Patrulla Fronteriza. La inhumanidad reportada de esto ha afectado profundamente a la comunidad de San Rafael y genera preocupación por las políticas de inmigración del presidente Trump.

En oposición a los estereotipos de los migrantes en manos de los grupos de odio contra la inmigración, sus maestros informaron que Carlos era un buen estudiante y fue la estrella de su  equipo de fútbol. ProPublica lanzó un video de la muerte de Carlos a principios de noviembre de 2019. El video muestra las horas de sufrimiento y eventual muerte de Carlos. También muestra la negligencia que lo llevó a la muerte. Carlos Vásquez es el migrante número veinte quatro que murió bajo custodia federal desde 2017.

Muchos programas en Marin quieren ayudar a estudiantes inmigrantes como Carlos, especialmente en su camino hacia una institución de educación superior de quatro años. Next Generation Scholars, un programa de acceso a la universidad en San Rafael, dedicó su anual “The Read” a Carlos. “The Read” es un evento en el que los estudiantes de áreas de bajos ingresos que van a la universidad leen sus ensayos universitarios a la comunidad en general para compartir sus historias de dificultades que sobrepasaron.

“Carlos Gregorio Hernández Vásquez es uno de nosotros. Merece estar en el escenario cuando los estudiantes presenten ”, declaró Sally Matsuishi, fundadora y directora de orientación universitaria y profesional de Next Generation Scholars.

La historia de Carlos es un poco similar a las historias de los estudiantes de San Rafael High School (SRHS). “Sé que da miedo. No sabes lo que puede pasar en el futuro “, compartió Mayra Díaz, estudiante de tercer año en SRHS. Luz Díaz, estudiante de último año en SRHS, se ocupó de las repercusiones de la detención de miembros de la familia. “Fue un infierno para ellos. Recuerdo una llamada telefónica que recibió mi madre … y en el fondo, puedes escuchar a niños llorando. Tengo mucha suerte de ser ciudadana, gracias a eso pude ayudar a mi familia “, expresó.

Para servir a la comunidad de inmigrantes de SRHS, la escuela ofrece clases de ELD, y los estudiantes inmigrantes pueden recibir ayuda adicional del Centro Universitario y de Carreras (CCC). Los padres también están invitados a unirse al Instituto de Padres para una Educación de Calidad (PIQUE) para aprender sobre las formas de ayudar a sus hijo/as en su camino para la universidad. Recientemente, Link Crew ha organizado noches dedicadas a aprender sobre la experiencia inmigrante de los estudiantes.

La Sra. Cifuentes, la asesora universitaria del Centro de Universidades y Carreras, compartió: “A él (Carlos Vásquez) no se le dio la oportunidad de alcanzar su sueño. No solo representa a la comunidad de San Rafael, pero él también es parte de todas las comunidades ”.

La muerte de Carlos ha impactado a varias comunidades de inmigrantes en el condado de Marin. María Hernández, una estudiante indocumentada, compartió: “Inicialmente no quería ver el video porque sabía que fácilmente podría haber sido cualquiera que conociera y amara. Esta historia se usaría como estadística y, aunque sabía que no mirándolo contribuiría a eso, es difícil ver algo como la muerte de Carlos y no poder hacer mucho al respecto. Es importante que su nombre no sea olvidado. Se lo debemos a Carlos, a los otros miles que han denunciado asalto y a los niños que han desaparecido. “

Muchos se preguntan cómo fue posible la muerte de Carlos. Carlos Vásquez fue diagnosticado con gripe por una enfermera. En lugar de ser hospitalizado, lo dejaron en su celda. El video gráfico mostró el tiempo que Carlos pasó en su celda. Se le muestra que cae y arroja sangre hasta que su cuerpo ya no puede resistirlo.

Según la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU), “el Congreso le dijo explícitamente a ICE que debe reducir su detención de inmigrantes a no más de 40,520 personas para fin de año. Sin embargo, con sólo seis semanas, ICE está encarcelando a más de 55,000 por día.” Durante el verano de 2019, muchas familias se quedaron en sus casas y temían ir a trabajar. El presidente Donald Trump anunció que habría redadas de ICE en las principales ciudades.

“Estaba constantemente vigilando a mis padres y tenía miedo cada vez que se iban a trabajar. Traté de evitar las redes sociales porque seguía viendo cosas sobre las redadas masivas que provocaron miedo en mí, ” dijo Dulce Anaya, estudiante de último año en la escuela secundaria Terra Linda.

Muchos estudiantes, en diferente estados de ciudadanía, sienten una conexión con Carlos. Cale King, estudiante de último año de la escuela secundaria San Domenico, compartió: “Me sentí disgustado por la falta de atención y la falta de ayuda que le brindaron. Necesitamos estar al tanto de historias similares a las nuestras. Vemos cómo se pueden perder los sueños así. Puede inspirar cambios y hacernos más agradecidos por nuestras situaciones. ”

Carlos Vásquez era un humano que intentaba superar la pobreza y la falta de oportunidades. Lo colocaron en el cuidado de los EE. UU., no le dieron la atención adecuada que necesitaba para la gripe y le removieron su sueño americano.

 “La organización federal que se suponía que debía cuidarlo lo mató. Carlos podría haber sido fácilmente uno de nosotros y creo que es por eso que su historia me impactó tanto como lo hizo, pero desafortunadamente, es una de las cientos de historias que continuarán sucediendo si no presionamos por cambio,” declaró Hernández.

 

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