Royce Hughes Protects and Connects With SRHS Students (TRADUCIDO EN ESPANOL)


Max Hattenbach, Contributor

The score was 21-15 when Royce Hughes got up from his chair. He had been up most of the game, but at this time his enthusiasm was especially needed. As the volleyball team trailed 2 sets to 1 against their rival Terra Linda, the crowd had gone lifeless. Suddenly, Hughes, a member of SRHS security, burst into a sprint up and down the sideline.

As he ran, he jumped and waved his hands in the air, looking to draw out new energy in the crowd. “He’s a great hype man,” said senior Luke Davis, who found himself pumping his fist in sync with Hughes.

Soon, everyone was on their feet, and the team seemed to find their feet as well. From that point on, Hughes did not leave his feet, and once the comeback was complete and San Rafael High had won the game 3 sets to 2, he was one of the first people on the court to celebrate.

Hughes, a 2007 graduate of Kennedy High School in Richmond, didn’t enter the security field right out of high school. Hughes found himself playing football at Contra Costa College before earning himself an athletics scholarship to Faulkner University in Montgomery, Alabama.

Eventually, football came to an end, which left him at a temporary roadblock. “I had to figure it out,” said Hughes. And so, after returning home to the Bay Area, the search for a job began.

Hughes’ first introduction into the field of school security came when he was offered a position at McClymonds High School in Oakland. Eventually, he departed from McClymonds and applied for a position at San Rafael High. He knew he loved working with kids, and San Rafael was only a 15-minute drive from the east bay, making it seem all the more attractive.

Hughes, 32, is now in his 6th year at San Rafael High School. As a school supervisor, more commonly referred to as a school security guard, Hughes makes sure students are in class and patrols bathrooms for mischief, but his work does not stop at that. He puts a tremendous amount of effort toward connecting with students on a much more personal level.

“A therapist, a big brother, a mentor, an OG Uncle, I’m all that in one,” he said. On the day that I had set up an interview with Hughes, I searched for him around campus. When I found Hughes, he told me to, “wait right there,” as he continued talking with a female student about her struggles at school and at home. Once he had provided some needed words of encouragement and had walked the student to her next class, Hughes, as promised, returned right on schedule for his interview.

“I want students to feel like their best self,” said Hughes. “I know some of the students don’t really listen, but as long as I can reach one student I’m happy.”

It is for this reason that Hughes hopes to eventually become an athletics coach, whether it be at San Rafael or at another school. Because of his history as an athlete and his innate ability to connect with youth, Hughes feels that he would offer a lot to young athletes.

“I’ve seen so much talent go through this school. I feel like the number one thing they lack is confidence,” said Hughes. “It’s okay to feel like you are the best when you walk on the floor, the field, the theatre, whatever it is.”

Hughes also has experience as a coach. He works a part-time job at summer camps for the City of Berkeley’s Parks and Recreation department. Working with younger kids during the summer reminds Hughes of his love for working with youth.

Building relationships with students is something that Hughes experienced first hand during his time in high school. He recalls getting to know his own security guard, who would then let him and his friends leave campus to get lunch at McDonalds at a time when off-campus lunch was not allowed. Hughes would then make sure to bring back something for the security guard, as this was a mutual bond that they had formed.

It is for this reason that Hughes places such a strong emphasis on straightforwardness when dealing with students. “I want to help you,” he said. “I just need you to be straight up with me.” Even if a group of students may be doing something that is not allowed on campus, Hughes wants to offer advice rather than a strict punishment. “I know there is some stuff that goes on that I just can’t stop,” said Hughes. “If you tell the truth to me, I can at least help you be safe about it.” Keeping students safe is of utmost importance to Hughes.

Whether it’s his 6 foot 5 appearance, his Silver Bullet Air Max 97s, or the fact that he is one of the youngest members of the faculty, Royce Hughes sticks out like a sore thumb. He offers a youthfulness that is scarce in the demographic of high school faculty.

Hughes feels that his connection to social media, the community, sports, and other areas that students are involved with helps him to be a better resource to the school. Once Hughes understands the kids he is working security for, he understands how to recognize behavioral red flags that may indicate a dispute, brewing conflict, or a problem that a student is dealing with silently.

Perhaps stronger than his connection to San Rafael’s youth and community is Hughes’ connection to the East Bay community. Alongside five of his closest friends and family members, Hughes runs a nonprofit called The Black Neighborhood, which is aimed to empower and uplift youth and communities through community service. The group also focuses on black mental health and inspires black youth to move outside of their comfort zone.

Every November and December, the nonprofit group has “giveback” events in which they give away 500 free turkeys and presents to families in the community. The Black Neighborhood’s scholarship fund also recently awarded their first scholarship of $6,000 to three students in the community. These students also received two free flights to and from wherever they may be attending college.

“Who knows what the future may hold,” said Hughes when asked about any career or life goals he might be working toward. He would definitely be interested in taking the reins from Head of Security Ben Johnson, but for the most part Hughes likes to live in the moment. “One day at a time,” he said.

In his life outside of school, Hughes is most definitely living in the moment. He is a very active individual that loves more passive activities such as hiking and the outdoors, but is also no stranger to nightlife.

Hughes is the first cousin of Bay Area rapper Iamsu, and has spent a lot of time at music events and other functions with him. Hughes recalls the time where he and Iamsu were invited to a post-game party at Klay Thompson’s Oakland Hills mansion. He also recalls coming face to face with NBA superstar and ex-Warrior Kevin Durant in the moshpit of an Oakland club. Durant, who is officially listed at 6’10” tall, made even Hughes feel short.

When you walk on campus at San Rafael High, you can’t miss him. And most often, he won’t let you get away without a greeting. Whether he pulls you aside to give you a pep talk before a big game, or asks you about the homework you are working on in the library, Royce Hughes truly makes an effort to show interest in the lives of students. “I’m a people person,” he said. ”I’ll talk to whoever.”

Sophomore James Rider recalls feeling intimidated by Hughes when he first came to campus as a freshman. “Once I understood who he was and what he was about I wasn’t intimidated at all,” said Rider. “He is a good guy with a large personality and a good heart.”

In the time he has been at San Rafael High, Royce Hughes has become one a legend among the student body. Although he has not yet made some of the transitions that he would like to make in the future, it is clear that Hughes is much more than just a school security guard. He is an essential faculty and community member at San Rafael High.

“I’m not just this big black security guard that’s out to get everybody in trouble,” said Hughes. “Like I said before, I’m a big brother, I’m a mentor, I’m a therapist, and then, I’m your security guard.”

Translation by Jose Lopez Arce:

El tablero marcaba 21-15. Royce Hughes se levantó de su silla. Había estado avispado la mayor parte del juego, pero su entusiasmo era especialmente necesario en ese momento. Mientras el equipo de voleibol perdía 2 sets a 1 contra su rival Terra Linda, la multitud se había quedado sin vida. De repente, Hughes, miembro de la seguridad de SRHS, inició una carrera alrededor de la línea de banda.

Mientras corría, saltaba y agitaba las manos en el aire, buscando generar nueva energía en la multitud. “Él es un gran fanático”, dijo el estudiante de último año Luke Davis, quien se encontró levantando el puño en sincronía con Hughes.

Pronto, todos se pusieron de pie, a su vez, el equipo pareció recuperarse. A partir de ese momento, Hughes no dejó de animar. Una vez se completó la remontada y San Rafael High ganó el juego 3 sets a 2, fue de las primeras personas en la cancha celebrando.

Hughes, que se graduó en 2007 de la Escuela Secundaria Kennedy en Richmond, no ingresó al campo de la seguridad privada nada más terminar la preparatoria. Después de graduarse, Hughes jugó al fútbol americano en Contra Costa College antes de obtener una beca de atletismo para la Universidad Faulkner en Montgomery, Alabama.

Finalmente, el fútbol americano llegó a su fin, lo que lo dejó en un obstáculo temporal al no saber que proseguía en su vida. “Tenía que resolverlo”, dijo Hughes. Y así, después de regresar a casa en el Área de la Bahía, comenzó la búsqueda de trabajo.

La primera introducción de Hughes en el campo de la seguridad escolar se produjo cuando le ofrecieron un puesto en McClymonds High School en Oakland. Eventualmente, se fue de McClymonds y solicitó un puesto en San Rafael High. Sabía que le encantaba trabajar con jóvenes, y San Rafael estaba a solo 15 minutos en auto desde el este de la bahía, lo que hacía parecer la oportunidad aún más atractiva.

Hughes, de 32 años, ahora está en su sexto año en la escuela preparatoria San Rafael. Como supervisor de la escuela, más comúnmente conocido como guardia de seguridad escolar, Hughes se asegura de que los estudiantes estén en clase y patrulla los baños en busca de travesuras, pero su trabajo no se detiene ahí. Él pone una gran cantidad de esfuerzo en conectar con los estudiantes en un nivel mucho más personal.

“Un terapeuta, un hermano mayor, un mentor, un tío OG, soy todo eso en uno”, dijo. El día que programé una entrevista con Hughes, lo busqué por el campus. Cuando encontré a Hughes, me dijo que “espere justo ahí”, mientras continuaba hablando con una estudiante sobre sus dificultades en la escuela y en el hogar. Una vez que le dio algunas palabras de aliento necesarias y acompañó a la estudiante a su próxima clase, Hughes, como prometió, regresó justo a tiempo para su entrevista.

“Quiero que los estudiantes se sientan lo mejor posible”, dijo Hughes. “Sé que algunos de los estudiantes realmente no escuchan, pero siempre que pueda llegar a uno, soy feliz”.

Es por esta razón que Hughes espera eventualmente convertirse en entrenador de atletismo, ya sea en San Rafael o en otra escuela. Debido a su historia como atleta y su habilidad innata para conectarse con la juventud, Hughes siente que podría ofrecer mucho a los atletas jóvenes.

“He visto tanto talento pasar por esta escuela. Siento que lo primero que les falta es confianza”, dijo Hughes. “Está bien sentir que eres el mejor cuando caminas por la cancha, el campo, el teatro, lo que sea”.

Hughes también tiene experiencia como entrenador. Tiene un trabajo de medio tiempo en campamentos de verano para el departamento de Parques y Recreación de la Ciudad de Berkeley. Trabajar con niños más pequeños durante el verano le recuerda a Hughes su amor por trabajar con jóvenes.

La construcción de relaciones con los estudiantes es algo que Hughes experimentó de primera mano durante su tiempo en la escuela secundaria. Recuerda haber conocido a su propio guardia de seguridad, quien le permitía a él y a sus amigos salir del campus para almorzar en McDonalds en momentos donde no se permitía salir a almorzar fuera del campus. Luego, Hughes se aseguraría de traer algo para el guardia de seguridad, ya que este era un vínculo mutuo que habían formado.

Es por esta razón que Hughes pone tanto énfasis en la franqueza cuando trata con los estudiantes. “Quiero ayudarte”, dijo. “Solo necesito que seas sincero conmigo”. Incluso si un grupo de estudiantes puede estar haciendo algo que no está permitido en el campus, Hughes quiere ofrecer consejos en lugar de un castigo estricto. “Sé que hay sucesos que simplemente no puedo detener”, dijo Hughes. “Si me dices la verdad, al menos puedo ayudarte a estar seguro”. Mantener a los estudiantes seguros es de suma importancia para Hughes.

Ya sea por su apariencia de 6 pies 5 pulgadas, sus Silver Bullet Air Max 97 o el hecho de que es uno de los miembros más jóvenes de la facultad, Royce Hughes sobresale. Ofrece una juventud escasa en la demografía de los profesores de San Rafael High.

Hughes siente que su conexión con las redes sociales, la comunidad, los deportes y otras áreas en las que participan los estudiantes lo ayudan a ser un mejor recurso para la escuela. Una vez que Hughes entiende a los jóvenes para los que trabaja en seguridad, intenta reconocer las señales de alerta de comportamiento que pueden indicar una disputa, un conflicto en gestación o un problema con el que un estudiante está lidiando en silencio.

Quizás más fuerte que su conexión con la juventud y la comunidad de San Rafael es la conexión de Hughes con la comunidad de East Bay. Junto con cinco de sus amigos y familiares más cercanos, Hughes dirige una organización sin fines de lucro llamada The Black Neighborhood, cuyo objetivo es empoderar y animar a los jóvenes y las comunidades a través del servicio comunitario. El grupo también se enfoca en la salud mental de los jovenes afrodescendientes e inspira a los jóvenes negros a salir de su zona de confort.

Cada noviembre y diciembre, el grupo sin fines de lucro tiene eventos de “devolución” en los que regalan 500 pavos y obsequios a las familias de la comunidad. El fondo de becas de Black Neighborhood también otorgó recientemente su primera beca de $6,000 a tres estudiantes de la comunidad. Al mismo tiempo, estos estudiantes recibieron dos vuelos gratuitos hacia y desde el lugar al que asistirian a la universidad.

“Quién sabe lo que puede deparar el futuro”, dijo Hughes cuando se le preguntó sobre sus metas profesionales o de vida. Definitivamente estaría interesado en tomar las riendas del jefe de seguridad Ben Johnson, pero en su mayor parte a Hughes le gusta vivir en el presente. “Un día a la vez”, dijo.

En su vida fuera de la escuela, Hughes definitivamente vive en el momento. Es una persona muy activa que ama las actividades pasivas como el senderismo y pasear al aire libre, pero tampoco es ajeno a la vida nocturna.

Hughes es primo hermano del rapero Iamsu del Área de la Bahía y ha pasado mucho tiempo con él en eventos musicales y otras funciones. Hughes recuerda el momento en que él e Iamsu fueron invitados a una fiesta posterior al juego en la mansión de Oakland Hills de Klay Thompson. También recuerda encontrarse cara a cara con la superestrella de la NBA y ex Warrior Kevin Durant en el moshpit de un club de Oakland. Durant, que figura oficialmente en la lista de 6’10 “de altura, hizo que incluso Hughes se sintiera bajo.

Cuando caminas por el campus de San Rafael High, no lo puedes ignorar. Y la mayoría de las veces, no te dejará ir sin un saludo. Ya sea que te lleve a un lado para darte una charla de ánimo antes de un gran juego, o te pregunte sobre la tarea que estás haciendo en la biblioteca, Royce Hughes realmente hace un esfuerzo por mostrar interés en la vida de los estudiantes. “Soy una persona sociable”, dijo. “Hablaré con quien sea”.

El estudiante de segundo año James Rider recuerda sentirse intimidado por Hughes cuando llegó por primera vez al campus como estudiante de primer año. “Una vez que entendí quién era y lo que hacía, no me intimidé en absoluto”, dijo Rider. “Es un buen tipo con una gran personalidad y un buen corazón”.

En el tiempo que ha estado en San Rafael High, Royce Hughes se ha convertido en una leyenda entre el alumnado. Aunque todavía no ha hecho algunas de las transiciones que le gustaría hacer en el futuro, está claro que Hughes es mucho más que un simple guardia de seguridad escolar. Es un miembro esencial de la facultad y de la comunidad en San Rafael High.

“No soy solo este gran guardia de seguridad que busca meter a todos en problemas”, dijo Hughes. “Como dije antes, soy un hermano mayor, soy un mentor, soy un terapeuta y luego, soy tu guardia de seguridad”.