Lila Nitta, Contributor

Back home they called him Patita, nicknamed after his father. 

As he grew older, Norman Tellez Guadamuz became known as Pata, meaning foot because of his skills with the ball. Now, a continent away, they still call him Pata. 

Just a year and half ago, Norman moved from Nicaragua to San Rafael, California with his 18-year-old sister, Heissel. For the previous 15 years, Norman had been living in Carazo, Nicaragua with his grandma, cousins and aunt. His mom had moved here to San Rafael just years after he was born. This is not an uncommon thing as many immigrants have to work through the hardship of growing up without their parents. Norman was ready for a change. “I just wanted to be with my mom,” he said. 

Norman faced many challenges when he first arrived at his new home, but the language barrier was his biggest concern. “When I came here, I thought I wasn’t going to have friends,” he said. He had started learning some English in Nicaragua, but it was not much. The classes were on Saturdays, the same time he had soccer games. Norman wanted to learn English, but for him soccer would always come first. 

As soon as Norman arrived in San Rafael, he started practicing. Before he joined the club soccer team, Marin FC, he would train on his own, but not with cones or a goal on a nice turf field. “I would walk to Albert Park with a ball and a water bottle,” he said. “The water bottle was my goal.” 

It was not long before Norman found his people at SRHS. He was at lunch, watching some boys play soccer on the field. Some of his teammates from Marin FC invited him to come play, and there he met his best friends, Antoni Cortez and Adolfo Ruiz. 

“I consider Norman like a brother,” Antoni said. “He will always be there for me and is just such a funny and happy guy.” He said that he has never heard Norman say anything negative about anyone. Norman always walks around with a smile on his face and is very charismatic. 

The high school soccer season of 2021 is when Norman really established his place and comfort at SR. Jose de La Rosa, athletic director and assistant coach for the boys varsity soccer team said, “Him being part of the soccer program allowed him to flourish.” Norman was able to find a place where he belonged, but he could not have done it without the extremely accepting community the boys soccer team had created. Edgar Hernandez, head coach of the boys varsity soccer team said, “They have been embracing Norman since the day they met him and bringing him in.” 

“He was a little reserved at first,” said Mr. De La Rosa. “He didn’t really interact with anyone except Adolfo.” As he got more and more comfortable with the boys, Norman really began to come out of his shell. Edgar said, “As soon as he got comfortable in the environment, he showed what he was capable of.” 

Norman has become a true leader on and off the field. He has the ability to play at a high level for 90 minutes at a time. He is speedy and incredibly technical. He can have 3 defenders on him at a time and is somehow able to keep possession. Norman is a complete team player and works very hard. “He is somebody who puts the team on their back,” said Edgar. “He cares about you not just as a player but as a person.” Every player and coach has a lot of trust in him and for this reason, he was nominated by the coaches this year to be the captain. He is taking his role as a captain seriously and everyday he shows just how much he deserves it. 

Antoni, Edgar, and Mr. De La Rosa have all mentioned how friendly Norman is. He will greet you with positive energy, and because of this and his exceptional talent, he has become well known in the soccer community. On multiple occasions, coaches from other schools as well as referees have come up to Edgar asking how Norman is doing. After their game against Archie Williams, Norman went up to their coaches, said hello, and thanked them. He does this after almost every game. 

Norman’s love for the game comes from his cousin, Yener Acevedo. Back home in Nicaragua, they would meet in a cemetery or a park down the street and play 6v6 pick up games. At the age of 10, Norman joined a club team called “Academia Jimenez.” Due to the ability and skills from those on the team as well as the passion they all had for the sport, Norman’s skills began to advance. “After class, I would do homework and then we would play,” Norman said. “I love the game and want to play all the time.” He doesn’t care who he is practicing with, he just wants to play. 

For the most part, Norman’s time is occupied by soccer. The kid always has a ball at his feet whether it is during practice or lunch time at school. When he is not playing, he enjoys learning English and is eager to improve. During his free sixth period, he sits in Ms. Caiocca’s classroom and studies English. Every week, Ms. Caiocca gives Norman 10-15 new words to study. He translates them from English to Spanish and then writes sentences in English using the new words. “Norman has advanced so much as a student because of his unique dedication to learning,” said Ms. Caiocca. “It is incredibly impressive that he is where he is today.”

Although Norman does not normally watch movies, “I use them as a way to help me learn English,” he said. He will watch them in English with Spanish subtitles. When it comes to music though, Norman is all about Bad Bunny and the Reggaeton genre. He knows the lyrics to many of Bad Bunny’s songs. When he drives into games with his teammates, you can hear Bad Bunny blasting from the car and see Norman dancing and singing to the music. 

As of now, Norman’s future after high school is still up in the air. His goal is to play college soccer and he is in the process of talking to several coaches. He is hoping to study business and engineering in college while continuing to improve his English. 

Norman continues to call his friends and family in Nicaragua everyday. “I want to go back and play with my cousin again,” Norman said. The distance from his family has been difficult, but he has become part of a new family here at SRHS that has made the transition much easier. The soccer boys have not just become his teammates, but his brothers. They have a chemistry that is unmatched and they allow one another to shine. If the guys had not completely opened their arms for Norman, the team would not be where they are today. He brings so many qualities on and off the field and has such a positive impact on everyone around him. “He embodies what we want at SRHS,” said Edgar. “We are so excited and happy to have him and for that we say ‘Viva Nicaragua!’”



Le Llaman Pata 

En casa lo llamaban Patita, apodado así por su padre. 

Conforme fue creciendo, Norman Tellez Guadamuz pasó a ser conocido como Pata, que significa pie por su habilidad con el balón. Ahora, a un continente de distancia, todavía lo llaman Pata. 

Hace apenas un año y medio, Norman se mudo de Nicaragua a San Rafael, California con su hermana de 18 años, Heissel. Durante los 15 años anteriores, Norman había estado viviendo en Carazo, Nicaragua con su abuela, primos y tia. Su mamá se había mudado aquí a San Rafael apenas unos años después de que él naciera. Esto no es algo poco común ya que muchos inmigrantes tienen que superar las dificultades de crecer sin sus padres. Norman estaba listo para un cambio. “Solo quería estar con mi mama”, dijo. 

Norman enfrentó muchos desafíos cuando llegó por primera vez a su nuevo hogar, pero la barrera del idioma era su mayor preocupación. “Cuando vine aquí, pensé que no iba a tener amigos”, dijo. Había comenzado a aprender algo de inglés en Nicaragua, pero no era mucho. Las clases eran los sábados, a la misma hora tenía partidos de fútbol. Norman quería aprender inglés, pero para él, el fútbol siempre sería lo primero. 

Tan pronto como Norman llegó a San Rafael, comenzó a practicar. Antes de unirse al equipo de fútbol del club, Marin FC, entrenaba solo, pero no con conos o un gol en un lindo campo de césped. “Caminaría hasta Albert Park con una pelota y una botella de agua”, digo. “La botella de agua era mi objetivo”.

No pasó mucho tiempo antes de que Norman encontrara a su gente en SRHS. Estaba en el almuerzo, viendo a unos niños jugar al fútbol en el campo. Algunos de sus compañeros del Marín CF le invitaron a venir a jugar y allí conoció a sus mejores amigos, Antoni Cortez y Adolfo Ruiz. 

“Considero a Norman como un hermano”, dijo Antoni. “El siempre estará ahí para mi y es un tipo tan divertido y feliz”. Dijo que nunca escuchó a Norman decir nada negativo sobre nadie. Norman siempre camina con una sonrisa en su rostro y es muy carismático. 

La temporada de fútbol de la escuela secundaria de 2021 es cuando Norman realmente estableció su lugar y comodidad en SR. Jose de La Rosa, director atlético y entrenador asistente del equipo universitario de fútbol masculino, dijo: “El hecho de que el sea parte del programa de fútbol le permitió prosperar”.  Norman fue capaz de encontrar un lugar al que pertenecía, pero no podría haberlo hecho sin la comunidad extremadamente tolerante que había creado el equipo de fútbol masculino. Edgar Hernández, entrenador en jefe del equipo universitario de fútbol masculino, dijo: “Han estado aceptando a Norman desde el día en que lo conocieron y lo trajeron”.

“Era un poco reservado al principio”, dijo el Sr. De La Rosa. “Realmente no interactuó con nadie excepto con Adolfo”. A medida que se sentía más y más cómodo con los niños, Norman realmente comenzó a salir de su caparazón. Edgar dijo: “Tan pronto como se sintió cómodo en el ambiente, demostró de lo que era capaz”.

Norman se ha convertido en un verdadero líder dentro y fuera del campo. Tiene la capacidad de jugar a un alto nivel durante 90 minutos a la vez. Es rápido e increíblemente técnico. Puede tener 3 defensores sobre él a la vez y de alguna manera es capaz de mantener la posesión. Norman es un jugador de equipo completo y trabaja muy, muy duro. “Es alguien que pone al equipo sobre sus espaldas”, dijo Edgar. “Él se preocupa por ti no solo como jugador sino como persona”. Todos los jugadores y entrenadores tienen mucha confianza en él y por eso fue nominado por los entrenadores este año para ser el capitán. Se está tomando en serio su papel de capitán y todos los días demuestra cuánto se lo merece.

Antoni, Edgar y el Sr. De La Rosa han mencionado lo amable que es Norman. Te recibirá con energía positiva, y debido a esto y a su excepcional talento, se ha hecho muy conocido en la comunidad futbolística. En múltiples ocasiones, los entrenadores de otras escuelas, así como los árbitros, se han acercado a Edgar para preguntarle cómo le está yendo a Norman. Después de su partido contra Archie Williams, Norman se acercó a sus entrenadores, los saludó y les dio las gracias. Lo hace después de casi todos los partidos.

El amor de Norman por el juego proviene de su primo, Yener Acevedo. De vuelta a casa en Nicaragua, se reunían en un cementerio o en un parque al final de la calle y jugaban juegos de recogida 6v6. A la edad de 10 años, Norman se unió a un equipo del club llamado “Academia Jiménez”. Debido a la capacidad y las habilidades de los integrantes del equipo, así como a la pasión que todos tenían por el deporte, las habilidades de Norman comenzaron a mejorar. “Después de clase, hacía la tarea y luego jugábamos”, dijo Norman. “Me encanta el juego y quiero jugar todo el tiempo”. No le importa con quién está practicando, solo quiere jugar.

En su mayor parte, el tiempo de Norman está ocupado por el fútbol. El muchacho siempre tiene una pelota en los pies, ya sea durante la práctica o a la hora del almuerzo en la escuela. Cuando no está jugando, disfruta aprendiendo inglés y está ansioso por mejorar. Durante su sexto período libre, se sienta en el salón de clases de la Sra. Caiocca y estudia inglés. Cada semana, la Sra. Caiocca le da a Norman de 10 a 15 palabras nuevas para estudiar. Él las traduce del inglés al español y luego escribe oraciones en inglés usando las nuevas palabras. “Norman ha avanzado tanto como estudiante debido a su dedicación única al aprendizaje”, dijo la Sra. Caiocca. “Es increíblemente impresionante que esté donde está hoy”.

Aunque Norman normalmente no ve películas, “las uso como una forma de ayudarme a aprender inglés”, dijo. Los verá en inglés con subtítulos en español. Sin embargo, cuando se trata de música, Norman tiene que ver con Bad Bunny y el género Reggaeton. Conoce la letra de muchas de las canciones de Bad Bunny. Cuando conduce a los juegos con sus compañeros de equipo, puedes escuchar a Bad Bunny salir disparado del auto y ver a Norman bailando y cantando con la música.

A partir de ahora, el futuro de Norman después de la escuela secundaria todavía está en el aire. Su objetivo es jugar fútbol universitario y está en proceso de hablar con varios entrenadores. Espera estudiar negocios e ingeniería en la universidad mientras continúa mejorando su inglés.

Norman continúa llamando a sus amigos y familiares en Nicaragua todos los días. “Quiero volver y jugar con mi primo otra vez”, dijo Norman. La distancia de su familia ha sido difícil, pero se ha convertido en parte de una nueva familia aquí en SRHS que ha hecho que la transición sea mucho más fácil. Los chicos del fútbol no solo se han convertido en sus compañeros de equipo, sino en sus hermanos. Tienen una química inigualable y se permiten brillar mutuamente. Si los muchachos no hubieran abierto completamente sus brazos para Norman, el equipo no estaría donde está hoy. Aporta tantas cualidades dentro y fuera del campo y tiene un impacto tan positivo en todos los que lo rodean. “Él representa lo que queremos en SRHS”, dijo Edgar. “Estamos muy emocionados y felices de tenerlo y por eso decimos ‘¡Viva Nicaragua!'”